สายตรงจากโคลัมโบ : 19 ร้านอาหารไทย หนึ่งธุรกิจน่าสนใจในศรีลังกา News

สายตรงจากโคลัมโบ : 19 ร้านอาหารไทย หนึ่งธุรกิจน่าสนใจในศรีลังกา

 

ในปี 2554 ศรีลังกามีนักท่องเที่ยวจากต่างประเทศไปเที่ยวมากกว่า 9 แสนคน ในปีนี้และปีต่อไปน่าจะถึงล้าน ทั้งนี้ศรีลังกาตั้งเป้าเอาไว้  2.5 ล้านคนในปี 2016 ธุรกิจการท่องเที่ยวในศรีลังกาขยายตัวอย่างชัดเจนนับตั้งแต่สถานการณ์ภายใน ประเทศสงบลงอย่างเด็ดขาด

ในบรรดาธุรกิจต่างๆ นั้น ธุรกิจด้านอาหารได้รับผลดีไปด้วย สำหรับร้านอาหารไทยก็เช่นกัน เท่าที่ได้สอบถามผู้ที่เกี่ยวข้อง ธุรกิจร้านอาหารไทยไปได้ดี มีร้านอาหารไทยประมาณ 5-6 แห่ง นำโดยร้านสยามเฮ้าส์ซึ่งถือว่าเก่าแก่และมีเครือข่ายใหญ่โตและถือว่าเป็นธรุ กิจที่มั่นคง  อีกแห่งหนึ่งที่ได้ไปสัมผัสคือ  ในโรงแรม Cinnamon Grand Colombo โดยเชฟเจี๊ยบ บอกว่าขายดีมาก   รายได้ในบางวันทำให้ผมถึงกับอึ้งว่าอาหารไทยได้รับความนิยมมากเพียงนี้เชียว หรือ

 

ผมได้มีโอกาสพบกับผู้บริหารร้านสยามเฮ้าส์ คุณ   Lionel P Fernabdo แห่งบริษัทเบญจรงต์และคุณสุวิทย์ สะกุมา Suvit Sakhuma  จึงทราบว่าดำเนินกิจการนี้มานานกว่า 20 ปีแล้ว ถือเป็นร้านอาหารไทยร้านแรกในศรีลังกา คุณสุวิทย์บอกผมว่ายังมีโอกาสในธุรกิจร้านอาหารอีกมาก โดยเฉพาะอาหารไทยซึ่งเป็นที่นิยมอย่างมากของคนศรีลังกาและคนต่างชาติที่นี่  จึงไม่แปลกที่สยามเฮ้าส์ได้เปิดสาขาร้านแห่งใหม่ที่สนามบินนานาชาติโคลัมโบ ไปแล้วไม่นานและในช่วงไม่กี่ปีที่ผ่านมา บรรดาโรงแรมห้าดาวชั้นนำในโคลัมโบหลายแห่งนิยมจัดเทศกาลอาหารไทยอย่างสม่ำ เสมอเพราะเป็นกลยุทธ์ทางการตลาดที่เรียกลูกค้าได้ดีมาก ร้านอาหารสยามเฮ้าส์เป็นร้านอาหารไทยที่ใหญ่ที่สุดในศรีลังกาก็ว่าได้ เชิญไปเยี่ยมร้านได้ที่  http://www.siamhouse.lk/index.html

วันที่ 21 มีนาคม 2555 ผมได้มีโอกาสไปชิมอาหารไทยที่โรงแรมฮิลตัน โคลัมโบซึ่งอยู่ในช่วงการจัดเทศกาลอาหารไทยพอดี ได้พบกับเชฟวิษณุ จิตมั่นกับเชฟเกษร เรืองศรี จากฮิลตันภูเก็ต ทั้งคู่มีความยินดีที่ได้มาแสดงฝีมือทำอาหารไทยที่ศรีลังกาซึ่งปรากฏว่าได้ รับความนิยมอย่างสูง ในทุกคืนจะมีทั้งคนศรีลังกาและคนต่างชาติมาอุดหนุนอาหารไทยอย่างล้นหลาม อาหารที่ได้รับความนิยมได้แก่สัมตำซึ่งเชฟเกสรต้องออกมาตำให้เอง รวมทั้งต้มยำที่เข้มข้นและเผ็ดร้อน นอกจากนั้นก็มีแกงเขียวหวาน ยำต่างๆ เรียกว่าครบถ้วนของอาหารจานเด็ดของไทย

ฝ่ายการตลาดของโรงแรม นส. Samindri Liyanage บอกว่าการจัดเทศกาลอาหารไทยครั้งนี้เป็นครั้งที่สองแล้วเพราะได้รับความนิยม มากจนต้องจัดอีกตามคำเรียกร้อง อาหารศรีลังกากับอาหารไทยนั้นคล้ายกันในความเผ็ดแต่ส่วนตัวของเธอก็นิยม อาหารไทยมาก คนศรีลังกาแทบทุกคนชื่นชมประเทศไทยและมองประเทศไทยเป็นประเทศตัวอย่างของ ประเทศพุทธที่มีการพัฒนาเศรษฐกิจที่ก้าวหน้ามาก  จึงไม่น่าแปลกที่มีคนศรีลังกาไปเที่ยวประเทศไทยมากถึง 5 หมื่นคนและนับวันจะเพิ่มมากขึ้นเรื่อยๆ  โดยเกือบทั้งหมดบอกว่าสิ่งที่ชอบมากที่สุดคือไปช๊อปปิ้งที่ประเทศไทย

ถ้าคำนึงถึงตัวเลขนักท่องเที่ยวที่ศรีลังกาวางแผนจะดึงให้มาท่องเที่ยวใน ปีหน้า 2 ล้านคน ธุรกิจอาหารไทยในศรีลังกาก็มีอนาคตแน่ แต่ที่น่าสนใจไปกว่านั้นคือในปัจจุบันยังไม่มีร้านอาหารไทยที่เจ้าของเป็นคน ไทยเลยและที่มีอยู่ก็ไม่เพียงพอต่อความต้องการของตลาด ใครอยากมาสร้างอนาคตในเรื่องอาหารไทยในศรีลังกา ก็น่าจะบอกได้ว่าโอกาสมาถึงแล้ว ไม่ลองไม่รู้จริงๆ นะครับ จะบอกให้